Lo zafferano è il pistillo del fiore di Crocus sativus, una pianta che fa parte della famiglia delle Iridacee. La maggior parte della produzione mondiale di zafferano proviene dal Kashmir, dall'India e dall'Iran, paesi dove questa spezia è conosciuta fin dall'antichità per le sue doti curative, aromatizzanti e coloranti. La raccolta dei pistilli si svolge in autunno ed è piuttosto faticosa, poiché vanno pazientemente raccolti a mano la mattina presto, a fiore ancora chiuso, da personale con mani abili e allenate a non rovinare il prezioso stimma.